Таро Матрёшка

Автор и художник Владимир Ситников

Издательство «Силуэт», Москва, 2020

ISBN: 978-5-901506-37-0

Состав: 22 Старших Аркана + описание на рус. и англ. яз.

 

СТАНДАРТНОЕ ИЗДАНИЕ:

Материал: картон

Размер карт: 7,5 х 14,5 см 

 

КОЛЛЕКЦИОННОЕ ИЗДАНИЕ:

Материал: дуб

Размер карт: 13,5 см х 27,5 см

Author and artist Vladimir Sitnikov

Silhouette Publishing House, Moscow, 2020

ISBN: 978-5-901506-37-0

22 Major Arcana + description in Russian and English

 

STANDARD EDITION:

Material: Cardboard

Card size: 7.5 x 14.5 cm

 

COLLECTOR’S EDITION:

Material: Oak

Card size: 13.5 cm x 27.5 cm

Как известно, лучшие «русские сувениры» для интуристов и других зарубежных товарищей – икра, водка, балалайка и, конечно же, матрёшка.

В обратном переводе с английского «матрёшка» – «русская кукла», но как с куклой с ней никто никогда не играет.

Её задача, как и любого сувенира, – стоять на полке в собранном или разобранном виде. Конечно же, современные психологи и педагоги предлагают занимать матрёшками ну совсем уж маленьких детишек. Можно, дескать, погреметь и узнать, что там внутри…

Но мы-то уже подросли и видим в этой незамысловатой «игрушке» кладовую тайных знаний. Матрёшка – артефакт эзотерический.

Целое и часть, единство и многообразие, форма и содержание, большое и малое – все эти философские термины, объясняющие природу мира, доступны для понимания в символике матрёшки. Строение Вселенной, строение Земли, строение биосферы, строение человека и его энергетических тел – всё может быть раскрыто в матрёшечных образах конечной и (или) бесконечной вложенности одного в другое.

А ещё матрёшка – символ поиска смысла. Увидеть суть, докопаться до истины, найти зерно – не это ли главное в творчестве, в науке, в эзотерике? Может быть, в этом поиске Таро Матрёшек поможет тем, кто ищет смысл, предначертание, предназначение с помощью карт Таро.

Таро Матрёшек, традиционный старшеарканник, состоит из 22 карт. Как правило, образы Арканов соответствуют классическим, но с некоторым национальным колоритом. Форма матрёшки, вложенность её частей друг в друга, их трансформации – всё это легло в основу изображений Арканов для их более полного понимания, а в некоторых случаях для их раскрытия с новой, неожиданной стороны. 

Матрёшка как сувенир – безусловно, китч, что и определило стиль Таро Матрёшек. Но, может быть, за внешней показушностью и разухабистостью вы сможете увидеть то самое зерно, тот самый смысл, что скрывают под собой яркие цвета одежды Шута. С него и начнем…

What are some of the internationally recognized symbols of Russia? Besides almost forgotten sputnik and lunokhod, they are caviar, vodka, balalaika, Kalashnikov rifle –and, of course, matryoshka, the most known “Russian souvenir” for foreign tourists.

Though matryoshka is called “a doll” nobody really ever plays with it as a child would play with other dolls. Its task, like any souvenir, is to stand on a shelf in assembled or disassembled form. And yes, modern psychologists/educators do propose giving matryoshka dolls to small children so that the latter may do some rattling and find out what’s inside the former…

But we have already grown up and can see in this uncomplicated “toy” a storehouse of secret knowledge. Matryoshka is an esoteric artifact.

The whole and the part, unity and diversity, form and content, big and small: all these philosophical terms explaining the nature of the world are accessible for understanding within the symbolism of matryoshka, the nesting doll. The structure of the Universe, the structure of the Earth, the structure of the biosphere, the structure of man and his energy bodies –all of these, and more, can be revealed by the matryoshka images of finite and/or infinite nestedness of one into another.

Matryoshka is also a symbol of the search for meaning. To see the essence, to get to the bottom of the truth, to find the seed –aren’t those the main things in creativity, in science, in esotericism? Hopefully Tarot Matryoshka could assist in that search to those who are looking for meaning, purpose, and destiny with the help of Tarot cards.

Tarot Matryoshka, a traditional majors-only deck, consists of 22 cards. As a rule, the images of the Arcana correspond to the classic ones with some national flavor added. The very shape of matryoshka, the nesting of its components into each other, their transformations –all of this served to form the basis of the images of the Arcana so that they might be understood deeper and, in some cases, reveal their new and unexpected sides.

Matryoshka as a souvenir is, of course, kitsch, and this determined the style of Tarot Matryoshka. But hopefully behind its external ostentatiousness and rollickingness you’ll be able to see that very grain and that very meaning, which are hidden under the bright multi-colored clothes of the Fool. Let’s start with him…

Шут

А вот и нет! Начнем с карты, которой здесь нет, а именно с той, которая, как правило, оказывается последней в полной колоде, – с Десятки Кубков. (Примечание: этим оставляю за собой право на полную колоду.)

Счастливое матрёшкино семейство в своём мирке, расставленное по порядочку, в полном согласии и умилении смотрит на радугу – символ единения Бога и человека, символ связи неба и земли, мост между землей и раем. 

Здесь как в начале большинства русских сказок: «Жили-были дед да баба. И были у них внучка Алёнушка и…». И вот тут-то начинается самое интересное! А где же наш братец Иванушка?

А тесно стало ему в том мире: «Он от дедушки ушел, он от бабушки ушел». И закрутилось всё, завертелось. И перевернул он всё с ног на голову (а может, и наоборот). И от возможностей «глаза-то разбегаются». И погнался он за мечтой, за своей синей птицей. И началась история. И ждут его опасности. И друзья то ли отговаривают от безрассудства, то ли подталкивают к пропасти. 

Шаг вперед – и ты в пропасти, дурак! Шаг назад – и ты шанс упустил, дурак! Всегда – Дурак!

Только вверх!

Прямое положение: неустойчивое равновесие, начало, события развиваются непредсказуемо.

Перевернутое положение: упущенный шанс, возврат «на круги своя», ничего не происходит.

I. Маг

Маги на Руси – сословие непривычное, но Мастера ценились всегда. Мастер – это тот, кто в совершенстве овладел своим делом, всеми инструментами, в этом деле необходимыми. Кузнец, сапожник, портной, физик-ядерщик, маг: в любой профессии главное – профессионализм.

Прямое положение: всё в твоих руках.

Перевернутое положение: зато какие розы!

II. Жрица

Есть и такая профессия – познавать, учить, служить, оберегать. Всё то, что надо делать, не размахивая молотом, а напрягая мозги, читая книги и копаясь в архивах. 

И всегда остаётся Тайна, что-то скрытое от всех. И Тайна эта – тоже инструмент, ею можно оперировать: сокрыть, раскрыть, выдавать порциями. Можно Тайну сотворить из ничего, а можно развенчать. Информационные потоки, реклама и пропаганда, в общем, всё, что стоит между «да» и «нет», между «правдой» и «ложью», всё, что можно так или иначе «трактовать», все домыслы и слухи…

Прямое положение: что-то здесь не так!

Перевернутое положение: и здесь что-то не так!


III. Императрица

Императрица «Матрёна Великая», Мать Сыра Земля, владычица лесов, полей и рек, повелительница урожая.

Матрёшка – это не только узнаваемая форма. Матрёшка всегда – загадка. Что таит она в себе? И если, открывая Жрицу, можно увидеть сокрытые Знания или… ничто, пустоту, то Императрица несёт в себе новую Жизнь, новую матрёшку – будущее. Император или Шут – пока ещё не известно.

Прямое положение: рождение, рост, забота.

Перевернутое положение: хлопоты, заботы, затруднения.

IV. Император

Император – и бог, и царь, и воинский начальник.

Трон, корона, скипетр, держава, золотое руно. Всё завоёвано и всё в твоих руках – всё возможное и невозможное. И выше уже некуда, даже орлы летают ниже.

И вот сидишь ты один на своём железном троне. И шкура золотого овна уже не в силах согреть скрюченные подагрой ноги. И вокруг тебя лишь козлы да бараны…

Но где-то там молодой агнец уже забрался на свою первую вершину.

Прямое положение: авторитет, лидерство, практицизм, реальное понимание хода вещей.

Перевернутое положение: деспотизм, мания величия, потеря реальности.

V. Иерофант

Ну, это – вообще про нас! Страна советов как с большой, так и с маленькой буквы. И все любят друг друга учить и давать советы всем и на любую тему. И гуляют эти советы и указы по всей матрёшкиной иерархии: и вверх, и вниз, и вовне, и внутрь, и вбок, и побоку…

В идеале тот, кто Учит, имеет на это божественное Право и «сеет разумное, доброе, вечное». Но тем же путем распространяются и ереси, и ложные учения. Главное – любое учение зиждется на Вере.

Прямое положение: верь.

Перевернутое положение: не верь.

VI. Влюбленные

Вот что нужно, чтобы они «жили долго и счастливо»? Как выбрать, как найти свою «половинку»? На этот вопрос и ответит матрёшка. 

Две части, какими бы разными они ни были, могут стать единым целым.

Как? – другой вопрос. Кто-то раз за разом проверяет разъём «папа-мама», кто-то изучает родословную, кто-то надеется на высшие силы, а кто-то просто верит в Любовь.

Прямое или перевернутое положение: вам с ним (с ней) жить, вам и решать.

VII. Колесница

«Тройка мчится, тройка скачет». Ну не водятся на Руси сфинксы – ни белые, ни черные… А на тачанке проскакать, постреливая из пулемёта, – это наше всё! Убедительно и победительно. А ежели и золотыми доспехами позвякивая, и знаменами помахивая, так и вовсе – первый парень на Империи!

В традиционных колодах Таро мы всегда видим две движущие силы (сфинксы, кони и т. п.), но тем и отличается колода русская, что у нас всё не так. И всегда найдется «умник», который пойдёт не направо, не налево, а «своим путём». 

Вот потому здесь изображена именно тройка. 

А тройка на Руси – число мистическое…

Прямое положение: триумф.

Перевернутое положение: куда-то не туда «занесло»: видимо, тот самый «третий» путь.

VIII. Сила

Эта карта – о том, может ли человек победить зверя в самом себе, чего в нём больше – духовного или материального.

«Силой силушку превозмочь». Ну, вот опять приходится изменять традиции Таро в пользу традиции народной. Георгий Победоносец – не только один из самых почитаемых у нас святых, но и часть герба Москвы и России. А его изображение на монетах даже дало им название – «копейка». Обычно змееборца изображают с копьём, иногда с мечом, а здесь, отдавая все-таки дань традиции Таро, он рвёт пасть дракону голыми руками. И, надо сказать, нет на Руси змия страшней зелёного (а при отсутствии стопочек змия того разлить можно и по частям матрёшки).

Кстати, используя особенность матрёшки, довольно просто победить дракона. Свернуть ему шею можно, повернув руками верхнюю часть матрёшки относительно нижней. Такое вот чудо Георгия о змие.

Марксистское учение о базисе и надстройке также может быть проиллюстрировано как матрёшками вообще, так и этой картой в частности. 

Прямое положение: воля, бесстрашие, преобладание человеческого над звериным.

Перевернутое положение: первобытные инстинкты, зло не дремлет (дракон таки успел отложить яйца).

IX. Отшельник

Иногда надо остановиться и подумать. Главное – не застрять в этом положении, не зарасти мхом и паутиной.

Прямое положение: самоизоляция, подведение итогов и разработка планов.

Перевернутое положение: вынужденная изоляция, страх жизни.

X. Колесо Фортуны

Стой – не стой, думай – не думай, а оно крутится и катится. И тут как повезет: задавит, раздавит иль вознесёт.

Прямое положение: на всё воля случая.

Перевернутое положение: на случай надейся, да сам не плошай.

XI. Справедливость

Вроде всё по классике в этом Аркане: и повязочка-то глазки закрывает, и весы, и меч, и мундирчик красненький, и столбики за спиной, и занавесочка… но как-то страшненько вышло.

Справедливости ради можно сказать, что справедливость у каждого своя, а Высшая Справедливость нам не ведома. Потому уповать приходится на писанные людьми законы, а это уже другое.

Прямое положение: справедливо.

Перевернутое положение: несправедливо.

XII. Повешенный

Вот кто скажет – как, за какую часть повесить матрёшку? Ножек нет, да и шеи нет – хорошая аэродинамическая форма!

На помощь приходят сам Уэйт, упоминающий в трактовках этого Аркана о Ноевом ковчеге (см. книгу Саши Грэхем «Таро Райдера-Уэйта-Смит») и сказка Пушкина о царе Салтане. Матрёшка здесь выступает не в роли персонажа, а в роли средства удержания персонажа в неестественном положении, в роли той самой бочки, в которую царицу «с сыном посадили, / Засмолили, покатили / И пустили в Окиян – / Так велел-де царь Салтан». Налицо жертва, безвинная жертва тех самых писанных людьми бумаг.

Но выход есть – просить милости или вырасти из проблемы: «Сын на ножки поднялся, / В дно головкой уперся, / Понатужился немножко: / «Как бы здесь на двор окошко / Нам проделать?» – молвил он, / Вышиб дно и вышел вон».

Прямое положение: бессилие, жертва, оговор.

Перевернутое положение: всегда есть выход.

XIII

Ну, а если нет выхода, то вот тут она и пришла – «трансформация». Как её ни называй или не называй вовсе, барышня с косой явится. А может, она просто охраняет вход от любопытных и нежелательных? Но кто же тогда выдаёт пропуска?

Прямое положение: всему приходит конец, но конец – это новое начало.

Перевернутое положение: как косой ни крути, затевать что-то новое, не простившись со старым, не получится.

XIV. Умеренность

Вся такая скромница из ковшика в ковшик переливает, да в отраженьице-то посматривает – мол, «свет мой, зеркальце, скажи, да всю правду доложи…». 

Ох, только дайте этой девке волю, только дайте ей крылья развернуть – мало не покажется. Понесёт ко всем чертям, к самому Дьяволу.

Прямое положение: смирение, умеренность во всём, воздержание.

Перевернутое положение: разнузданность.

XV. Дьявол

Вот они, грешники, и летят к нему толпами на сочный хруст яблочек.

Прямое положение: порок, грех, жадность, сексуальность.

Перевернутое положение: вряд ли грешники посыпятся обратно, но шанс искупления будет.

XVI. Башня

Матрёшка сделана из дерева. Так же, как на Руси спокон веков рубили из дерева дома, терема да башни. И не было, и нет беды страшней пожара. Красный петух забирает всё: и движимое, и недвижимое имущество, и здоровье, и жизни. Только выпусти его – спалит деревни, сожжёт села, испепелит города, обуглит леса, погубит поля, уничтожит всё живое.

Прямое положение: разрушение, бедствие, стихия, удар судьбы.

Перевернутое положение: необходимость бороться «всем миром».

XVII. Звезда

«На Бога надейся, да сам не плошай!»

Надежда. Да, без неё нельзя. Да, можно ждать, что во время пожара пойдёт дождь и собьёт пламя, а можно выскочить из дома без одежды с вёдрами в руках и потушить его – хотя бы попытаться. И это будет твой «звёздный час».

Прямое положение: надежда на вмешательство высших сил.

Перевернутое положение: крушение надежд.


XVIII. Луна

Луна – карта иллюзий, и матрёшка здесь – тоже иллюзия, обман зрения, фантазия, метаморфозы сна…

Прямое положение: подсознательное, тайны души.

Перевернутое положение: страхи, опасения, предчувствия.

XIX. Солнце

Да будет свет! Безоблачное и беззаботное счастье. Когда деревья были больше, трава зеленее, а Солнце ярче. Да-да, именно тогда!

Прямое положение: всё будет хорошо!

Перевернутое положение: и на Солнце есть пятна, можно обжечься.

XX. Суд

Не тот, который «самый гуманный», а тот Самый. И здесь мы понимаем: та «матрёшка», которую мы холили и лелеяли всю нашу жизнь, которую ярко раскрашивали, чтобы выделиться и выглядеть краше всех и круче всех, – всего лишь маска, оболочка, контейнер, гроб (наконец) для Человека, для Души. Вся шелуха, все понты, все примочки отброшены: Суд!

Прямое положение: освобождение, возрождение.

Перевернутое положение: нежелание перемен.

XXI. Мир

Весь мир устроен по типу матрёшки, а матрёшки – по типу мира. 

Всё на своих местах – небесные сферы располагаются там, где им и начертано. В центре Мира – город Золотой, и девушка танцует при входе. И Мир стоит на трех слонах, а те на черепахе. И Архангелы Мир тот охраняют.

Прямое положение: достижение цели.

Перевернутое положение: цель не достигнута: на следующий круг, Дурак.

The Fool

But no! Let’s start with the card that is not here, the one that, as a rule, is the last in the full deck: let’s start with the Ten of Cups. (Note: I reserve hereby my right to produce a full deck.)

A happy family of nested dolls within its world, arranged in order, in complete harmony affectionately look at the rainbow, a symbol of the unity of God and man, a bridge between the Earth and Heaven.

Many Russian fairy tales begin like this: “Once upon a time there lived an old man and an old woman. And they had a granddaughter Alyonushka and …” And that’s when the fun begins! So where is her brother Ivanushka?

The world became too small for him. And so “he escaped his grandfather, he escaped his grandmother.” Everything came in motion, everything began to whirl. He turned everything upside down (or maybe vice versa).

The vast variety of possibilities made him feel dizzy. He pursued his dream, his Blue Bird. And so the story has began. Dangers are waiting for him. And one can’t tell whether his friends are dissuading him from recklessness or pushing him to the abyss.

Step forward, and you’re in the abyss, you fool! Step back, and you have missed a chance, you fool! You’re always the Fool!

Upward only!

Upright: unstable balance, the beginning, events develop unpredictably.

Reversed: missed chance, “round and round it goes, ever returning on its course,” nothing happens.

 

I. The Magician

Magicians are an unusual estate in Russia, but Masters have always been appreciated. A Master is one who has perfectly mastered his craft, who is skillful with all the necessary tools. A blacksmith, a shoemaker, a tailor, a nuclear physicist, a magician: professionalism is the main thing in any profession.

Upright: all is in your hands.

Reversed: come on, at least you have roses!

 

II. The High Priestess

There is such a profession –to learn, teach, serve, and protect. You don’t have to swing a hammer, but to strain your brains, read books and search archives.

Then there always remains the Mystery, something hidden from everyone. And this Mystery is also a tool, as it can be operated on: hidden, revealed, given out in portions. You can create the Mystery from nothing, or you can debunk it. It’s information flows, advertising and propaganda –in general, everything that stands between “yes” and “no”, between “true” and “false”, everything that can be “interpreted” in one way or another, all speculations and rumors …

Upright: something is wrong here!

Reversed: something is wrong here either!

 

III. The Empress

Empress “Matryona the Great,” Mother Damp Earth, our Lady of forests, fields and rivers, Lady of the harvest.

Matryoshka is not only a recognizable form. Matryoshka is always an enigma. What does she hold within herself? When you open the High Priestess, you can see hidden Knowledge…or nothing, emptiness. However, the Empress carries within herself a new Life, a new matryoshka, the future. Whether it is the Emperor or the Fool, it is not yet known.

Upright: birth, growth, nurturing.

Reversed: chores, worries, difficulties.

 

IV. The Emperor

The Emperor is god, king and warlord.

Throne, crown, scepter, power, golden fleece –everything has been conquered and everything, possible and impossible, is in your hands. There is nothing above, even eagles fly below you.

So here you are sitting alone on your throne of iron. And the skin of the golden ram is no longer able to warm your legs twisted by gout. And there are only goats and rams around…

But somewhere a young lamb has just climbed its first peak.

Upright: authority, leadership, practicality, realistic understanding of things.

Reversed: despotism, megalomania, loss of reality.

 

V. The Hierophant

Well, it’s all about us! We love to teach each other and give advice to everyone and on any topic. Advices and decrees are circulating all over the matryoshka hierarchy: up and down, in and out, to and fro…

Ideally, one who teaches has the divine Right to it and is “sowing reasonable, kind, eternal.” But heresies and false teachings are spread in the same way. Most importantly, any teaching is based on Faith.

Upright: believe.

Reversed: believe not.

 

VI. The Lovers

What do they need to “live happily ever after?” How to choose, how to find one’s soul mate? This question will be answered by matryoshka.

Two parts, no matter how different they may be, can become one.

 

“How” is another question. Some check the male/female connector over and over again, some study the pedigrees, some rely on higher powers, and some just believe in Love.

Upright and reversed: you’re going to live with him/her, so it’s up to you to decide.

 

VII. The Chariot

“Troika racing, troika galloping.” Well, sphinxes are not found in Russia, neither white nor black… On the other hand, driving a tachanka and shooting a machine gun is what we love most! It is so convincing and so invincible. Add rattling a golden armor and waving banners, and you are the Number One guy of the entire Empire!

In traditional Tarot decks, there are always two driving forces (sphinxes, horses, etc.), but the Russian deck is different because we are different. And there is always a “smart guy” who will go neither to the right nor to the left, but “in his own way.”

That is why a troika is depicted here.

“Troika” means “three,” and three is a mystical number in Russia…

Upright: triumph.

Reversed: wrong way –apparently the notorious “third way.”

 

VIII. Strength

Can you defeat the beast in yourself? Which prevails in you – the spiritual or the material? This is what this card is all about. 

“Overcome one power with another power.” Well, now we have to abandon the Tarot traditions in favor of the folk tradition again. George the Victorious is not only one of the most revered saints in our country, but also part of the coats of arms of Moscow and Russia. The serpent fighter is usually depicted with a spear, sometimes with a sword, but here, paying nevertheless tribute to the Tarot tradition, he tears the dragon’s mouth with his bare hands. And, one has to admit, in Russia there is no serpent worse than the Green Serpent (alcohol), and in the absence of drinking glasses, this serpent can be poured in parts of a matryoshka.

By the way, using one peculiarity of the matryoshka, it’s quite simple to defeat the dragon. You can collapse his neck by turning the upper part of the matryoshka relative to the bottom part. Such is the “miracle of George about the serpent.”

The Marxist doctrine of the base and superstructure can also be illustrated by any matryoshka, and this card in particular.

Upright: will, fearlessness, predominance of human over animal.

Reversed: primitive instincts, evil does not sleep (the dragon has managed to lay eggs).

 

 

IX. The Hermit

Sometimes you need to stop and think. The main thing is not to get stuck in this position, not to get covered with moss and cobwebs.

Upright: self-isolation, summation and planning.

Reversed: forced isolation, fear of life.

 

X. Wheel of Fortune

Whatever you may do or think, this Wheel will spin on. That’s your fortune: will it crush you or exalt you.

Upright: all is under the will of chance.

Reversed: hope in chance, but don’t make mistakes.

 

XI. Justice 

It seems like everything is classic in this Arcanum: the blindfolded eyes, the scales, the sword, the red mantle, the columns behind, and the curtain… but something is scary.

In fairness, we can say that everyone has their own justice, and the Highest Justice is not known to us. Therefore, one has to rely on laws written by people, and this is quite another thing.

Upright: just.

Reversed: unjust.

 

 

XII. The Hanged Man

How could one possibly hang a nesting doll? No legs, no neck: a pretty good aerodynamic shape!

To the rescue come Sir Arthur Edward Waite mentioning Noah’s Ark in his interpretation of this Arcanum (see Llewellyn’s Complete Book of the Rider-Waite-Smith Tarot by Sasha Graham) and Alexander Pushkin in The Tale of Tsar Saltan. Here Matryoshka does not act as a character, but as a means of holding the character in an unnatural position, in the very cask where Pushkin’s queen and her son were “put, sealed fast, tarred well” and then “cast in the sea.”

There is a victim, an innocent victim of those papers written by people.

However there is a way out –asking for grace or growing out of the problem:

Up the son stood on his toes,

Stretched himself, and said: “Here goes!” –

Thrust his head against the lid,

Burst it out –and forth he slid.

Upright: powerlessness, sacrifice, defamation.

Reversed: there is always a way out.

 

XIII

Well, if there is no way out, here comes “transformation.” No matter how you call or don’t call her, a lady with a scythe will appear. Or maybe she just protects the entrance from the curious and the unwanted? Who issues the passes then?

Upright: everything ends, but every end is a new beginning.

Reversed: you can’t start up something new without saying goodbye to the old.

 

XIV. Temperance

Such a shy person, she’s pouring from one bucket into another and looking at her reflection, apparently saying, “Mirror, mirror on the wall, who’s the fairest of them all?”

Oh, just give this girl free rein, just let her unfold her wings, and there’ll be hell to pay. Will she be driven to the Devil himself!

Upright: humility, moderation in everything, abstinence.

 Reversed: unbridledness.

 

XV. The Devil

Here they are, sinners, flocking to him in droves to the juicy crunch of apples.

Upright: vice, sin, greed, sexuality.

Reversed: sinners are unlikely to sprinkle back, but there will be a chance of atonement.

 

XVI. The Tower

Matryoshka is made of wood, just like many houses, mansions and towers in Russia from time immemorial. And there never has been a disaster worse than the fire. The “Red Rooster” takes everything: property movable and immovable, health, and life itself. Just let it out, and it will burn the villages, cinder the towns, incinerate the cities, char the forests, destroy the fields, kill all life.

Upright: destruction, disaster, elements, blow of fate.

Reversed: the need to struggle “by the whole world.”

 

XVII. The Star

“Hope in God, but don’t make mistakes!”

Hope. Yes, you can’t live without it. Yes, you can expect that during the fire it will rain and the flame extinguishes, or you can jump out of the house naked with buckets of water in your hands and extinguish it  –at least you could try. And that will be your “lucky star.”

Upright: hope for the intervention of higher forces.

Reversed: frustration.

 

XVIII. The Moon

The Moon is a card of illusions, and matryoshka here is also an illusion, phantom, fantasy, metamorphoses of sleep …

 Upright: subconscious, secrets of the soul.

Reversed: fears, apprehensions, forebodings.

 

XIX. The Sun

Let there be light! Let there be cloudless and carefree happiness, like when the trees were larger, the grass greener, and the Sun brighter. Yes, yes, exactly then!

Upright: everything will be fine!

Reversed: there are spots on the Sun, too, and you may get burned.

 

XX. Judgment

Not just a judgment, but Judgment. And this is where we come to understand that the “matryoshka” that we’ve been cherishing for our whole life and coloring brightly so that it could stand out and look the most beautiful and the coolest of them all is only a mask, a shell, a container, a coffin at last –for the Man, for the Soul. All the husks, all the show off, all the gadgets are discarded: Judgement is upon us.

Upright: liberation, regeneration.

Reversed: unwillingness to change.

 

XXI. The World

The whole world is structured like a nested doll, and any nested doll is like a world.

Everything is in its place: the celestial spheres are located where they are designed to be. In the center of the World is the City of Gold, and a girl is dancing at the gate. And the World stands on three elephants, and those on a turtle. And the Archangels protect that World.

Upright: the goal achieved.

Reversed: the goal not achieved; go for the next round, Fool.

COLLECTOR'S EDITION: